Verhaal van de Dag: Smoke On The Water

De Rubriek ‘Verhaal van de Dag’ neemt je vandaag 45 jaar mee terug in de tijd, naar 28 augustus 1973, toen de Britse hardrockband Deep Purple een gouden plaat in ontvangst mocht nemen voor hun hitsingle Smoke on The Water.

Het nummer was het levende bewijs van hoe iets moois kan groeien uit iets dramatisch, in dit geval: de brand in het Casino van Montreux, op 4 december 1971.

Smoke On The Water (tekst: Wim Meijer)

De bandleden van Deep Purple waren die 4e december samengekomen in Montreux om daar in de mobiele studio van de Rolling Stones een aantal tracks op te nemen voor hun nieuwe album Machine Head. Daarbij maakten ze van de gelegenheid gebruik om in het Casino van Montreux een concert bij te wonen van Frank Zappa & The Mothers of Inventions. Deze show kreeg echter een dramatische afloop toen een van de Zappa-fans een lichtkogel afschoot, waardoor het houten plafond vlam vatte en uiteindelijke het casino tot de grond toe afbrandde.

Rook boven het meer
Teruggekomen in hun hotelkamer zagen de bandleden van Deep Purple hoe de rook  van het brandende casino over het Meer van Genève voorbijtrok. De aanblik vormde de inspiratiebron voor Deep Purple voor het nummer ‘Smoke On The Water’ (een titel die is ontsproten aan het brein van bassist Roger Glover) dat enkele dagen werd opgenomen in de mobiele studio, en wat een van de highligts zou vormen van ‘Machine Head’.Zowel het album als de single werden ongekende wereldsuccessen. Machine Head bereikte in Engeland de 1e plaats van de albumlijst. In Amerika werd de 7e plaats bereikt en stond het album maar liefst 118 weken in The Billboard Album 200. De single ‘Smoke on the Water’, haalde bijna overaal de top van de nationale hitlijsten. In Amerika reikte het nummer tot de 4e plaats van The Billboard Hot 100 en werd in 1973 zelfs vaker op radio gedraaid dan het volkslied. Het is niet onwaarschijnlijk dat daar de aanstekelijke en legendarische gitaarriff van Ritchie Blackmore een flink aandeel in dit succes heeft gehad.

Reacties