Allerzielen in coronatijd: geen gedenkavonden op begraafplaatsen

Foto: Wim Meijer Fotografie

Het is een al sinds het jaar 998 een traditie: het gedenken van de overleden en bidden voor hun zielenrust. Ruim een millennium geleden gebeurde dat voor het eerst in het benedictijner klooster van Cluny, en nu doen we dat vaak in de vorm van gedenkavonden op de begraafplaatsen. Alleen, door de coronacrisis gaan dit jaar deze gedenk- en lichtjesavonden echter niet door. Daarom een digitaal bezoek aan Westerveld.

Geen traditionele gedenkavond. Dat geldt ook voor Begraafplaats & Crematorium Westerveld in Driehuis. Ieder jaar wordt hier een wandelroute uitgezet over de fraaie in bos- en duingebied gelegen begraafplaats langs troostrijke gedichten en met op verschillende plaatsen live muziek. Jaarlijks komen duizenden mensen naar het gedenkpark om deze bijzondere avond mee te maken op misschien wel de bekendste begraafplaats van Nederland.Eerste crematorium
Westerveld, dat in 1888 werd opgericht en werd gerealiseerd naar het ontwerp van de beroemde landschapsarchitect L. Zocher,  heeft die bekendheid vooral te danken aan het feit dat hier in 1913 het eerste crematorium van Nederland werd gebouwd. Op 1 april 1914 vond de eerste crematie op Westerveld plaats, die de Schiedamse huisarts dr. C.J. Vaillant.Cultureel erfgoed
In de 132 jaar sinds de oprichting is Westerveld uitgegroeid tot een begraafplaats met niet alleen nationale, maar ook internationale faam. Westerveld was dan ook de eerste begraafplaats in Nederland die (in 2010) mocht toetreden tot de ASCE, de Association of Significant Cemeteries in Europe (ASCE), een Europese organisatie die begraafplaatsen ziet belangrijk als cultureel erfgoed. Binnen de ASCE bevindt Westerveld zich in het goede gezelschap van onder andere Père Lachaise in Parijs, Montjuic in Barcelona en Cimitero del Verano in Rome.

Grote en kleine kunst op het kerkhof
Dat er bij begraafplaatsen echt sprake is van cultureel erfgoed kun je niet omheen wanneer de op Westerveld rondloopt. Kijk om je heen en je waant je in een openluchtmuseum. Je bent omringt door indrukwekkende, soms meer dan een eeuw oude grafmonumenten. Maar ook door kleine, intieme, persoonlijke maar vaak even zo indrukwekkende boodschappen, groeten en liefdesbetuigingen in allerlei vormen van beeldende kunst.Foto-impressie
Om, nu de gedenkavond niet doorgaat, Allerzielen toch een beetje vanuit huis te kunnen beleven ging Nieuws.nl-redacteur Wim Meijer op een herfstachtige middag langs op Westerveld en maakte bijgaande fotoreportage van Westerveld met al z’n ‘onsterfelijke’ kunst.

Reacties